Sorotan Pada Mono-opera Joseph C. Phillips Jr

Sorotan Pada Mono-opera Joseph C. Phillips Jr – Pembunuhan George Floyd Mei lalu memicu protes di 2.000 kota AS dan banyak lainnya di seluruh dunia, tetapi sumbunya telah menyala selama bertahun-tahun. Pada Juli 2013, gerakan Black Lives Matter dimulai sebagai tanggapan atas pembebasan George Zimmerman dalam penembakan kematian Trayvon Martin pada 2012. Mothers of the Movement, sekelompok wanita yang anak-anaknya dibunuh oleh petugas polisi atau dengan kekerasan senjata, didirikan pada musim panas yang sama. Pengakuan nasional untuk kedua organisasi datang pada tahun 2014 setelah kematian Michael Brown di Ferguson, Missouri, dan Eric Garner di New York City.

Sorotan Pada Mono-opera Joseph C. Phillips Jr

 Baca Juga : 5 Pertanyaan untuk Joseph C. Phillips Jr. (pendiri & komposer Numinous)

josephcphillips – Komposer merespons dengan baik, menciptakan karya yang membahas kompleksitas ras di Amerika dalam berbagai genre, termasuk opera dan lagu. Ini termasuk Daniel Bernard Roumain dan Marc Bamuthi We Shall Not Be Moved ; Tyshawn Sorey, Terrance Hayes dan Lawrence Brownlee’s Cycles of My Being ; Jeanine Tesori dan Tazewell Thompson’s Blue ; dwb Susan Kander dan Roberta Gumbel (mengemudi sambil hitam) ; dan mono-opera Joseph C. Phillips Jr., The Grey Land .

‘Musik campuran’ adalah istilah yang digunakan Phillips untuk gaya komposisi pribadinya yang memadukan musik klasik kontemporer, jazz, funk dan ritme dan blues. Musiknya telah dipentaskan di berbagai tempat di New York, serta di Steve Reich Festival di Konservatorium Kerajaan Belanda di Den Haag. Phillips juga merupakan pendiri dan konduktor Numinous, ansambel dari beberapa musisi musik, klasik, dan jazz baru terbaik di New York City

Phillips pertama kali memikirkan sebuah opera yang akan membahas ketidakadilan sistemik di Amerika pada tahun 2011, tetapi butuh tiga tahun untuk konsep tersebut mengkristal. Pada musim panas 2014, saat peristiwa di Ferguson berlangsung, Phillips berada di Upstate New York, mempersiapkan perilisan albumnya Changing Scene dan menunggu kelahiran anak pertamanya. Dia mengenang, ‘Emosi saya yang saling bertentangan – kegembiraan antisipasi yang menikah dengan kecemasan tentang dunia yang akan dihuni anak masa depan kami – menggerakkan saya untuk ingin lebih langsung menangani masalah sistemik yang telah lama mengganggu AS, terutama untuk orang kulit hitam dan coklat.’

Pada intinya, The Grey Land adalah tentang seorang wanita kulit hitam muda yang berdamai dengan Amerika abad kedua puluh satu, tetapi cakupannya jauh lebih besar. Phillips menulis banyak teks, tetapi ia juga memasukkan bagian-bagian dari tulisan-tulisan budak melarikan diri dan abolisionis Frederick Douglas dan Hakim Agung Sonia Sotomayor, serta kutipan dari anggota Mothers of the Movement. Penghargaan juga diberikan kepada Paul Laurence Dunbar, salah satu penyair kulit hitam berpengaruh pertama di Amerika, dan penulis James Baldwin.

Judul karya tersebut, The Grey Land, berasal dari sebuah bagian dalam Native Son karya Richard Wright . Diterbitkan pada tahun 1940, buku ini menceritakan kisah seorang pemuda kulit hitam, yang dibesarkan dalam kemiskinan yang putus asa dan tidak manusiawi di Chicago, yang dinyatakan bersalah dan dijatuhi hukuman mati karena pemerkosaan dan pembunuhan seorang wanita kulit putih muda. Itu adalah kisah tak kenal lelah tentang kemiskinan dan keputusasaan orang kulit hitam yang tinggal di ghetto di seluruh Amerika, tentang apa artinya menjadi orang kulit hitam di Amerika pada 1930-an.

Phillips bebas dan ekspansif dengan referensi musik dan budaya seperti halnya dengan sumber-sumber sastranya. Mendengarkan The Grey Land , dengan berbagai gaya musiknya yang memusingkan, adalah perjalanan roller coaster yang liar dengan soundtrack yang diputar secara acak. Panduan beranotasi akan diperlukan untuk memecahkan kode semua referensi sejarah dan budaya dalam karya tersebut, tetapi Phillips tetap mengakar mono-operanya dalam lanskap musik yang dapat dilihat, jika tidak sesuai.

Penahan yang paling jelas untuk musik klasik adalah gerakan kedua, ‘Ferguson: Summer of 2014’, di mana Phillips membangkitkan rhapsody liris Samuel Barber, Knoxville: Summer of 1915; teks karya Isaac Butler dimulai dengan kata-kata yang sama dari puisi Thomas Agee yang dibuat oleh Barber. Asosiasi antara kedua karya itu terang-terangan namun licik, karena masih banyak yang tak terucapkan. Renungan seorang ibu hamil selembut kenangan masa kecil dan musiknya sama manisnya di kedua karya tersebut, tetapi kenangan masa kecil Agee tidak tertembus oleh laporan aktivitas polisi di Ferguson. Kesejajaran dengan musim panas pedesaan Phillips sendiri di tahun 2014 juga tetap ada di latar belakang.

‘Tender Sorrow’ adalah meditasi untuk cello solo pada kata-kata yang diucapkan oleh Carolyn Bryant Donham, beberapa dekade setelah hukuman mati tanpa pengadilan terhadap Emmett Till yang berusia empat belas tahun pada 1955. Meskipun kesaksiannya yang sensasional di ruang sidang tidak didengar oleh juri yang semuanya kulit putih dan laki-laki yang membebaskan dua pembunuhnya, mereka digunakan untuk membenarkan tindakan orang-orang itu. Puluhan tahun kemudian, Donham menarik kembali bagian paling sensasional dari kesaksiannya, dan dalam mengungkapkan penyesalannya mengatakan bahwa dia ‘merasa sangat sedih’ untuk ibu Till.

Phillips tidak terlalu lama bernostalgia atau sensitif. ‘Ecce Agnus Bey’ adalah pukulan pada kultus bintang dalam masyarakat kontemporer. Sebuah paduan suara surgawi melantunkan kata-kata yang diucapkan oleh seorang imam saat ia memberikan Komuni – ‘Lihatlah Anak Domba Allah’ – tetapi dengan salah satu nama panggilan Beyoncé diganti dengan nama dewa. Singkirkan kecerdasan dan itu tidak terlalu jauh secara musikal dari komposer paduan suara kontemporer yang menulis di bawah pengaruh minimalis. Di ujung lain spektrum adalah ‘Aku Seharusnya Menjadi Ibu dari Black Mamba!’ di mana funk menghasilkan melodi ritme dan blues yang paling manis.

The Grey Land dibuat untuk mezzo-soprano, narator, enam suara dan ansambel musik yang terdiri dari string, woodwinds, harpa, empat gitar listrik, dua piano listrik dan bass listrik. Ini ditayangkan perdana pada tahun 2018 di Roulette, sebuah ruang artis di Brooklyn, dengan Phillips memimpin. Para pengisi acara termasuk sopran Rebecca L. Hargrove, aktor Kenneth Browning sebagai narator dan 28 anggota Numinous. Multi-performance termasuk koreografi oleh Edisa Weeks dan karya film dan video oleh Malik Isasis & Xuan Zhang. (Sebuah rekaman dengan pemeran asli baru saja dirilis di New Amsterdam Records.)

Phillips menggambarkan gaya komposisinya sebagai ‘perpaduan organik dari berbagai elemen dari berbagai pengaruh yang berbeda membentuk komposisi yang personal, berbeda dan baru’. Tanah Abu-abu adalah semua hal di atas, tetapi lebih banyak lagi. Ini adalah satu orang, dengan pemahaman yang luar biasa tentang sejarah dan masa kini, mencoba untuk memahami dunia di mana dia tinggal dan mengekspresikannya dengan kaleidoskop emosi dan suara.